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偉大的阿育王

阿育王(约公元前304-232年)是古印度摩揭陀國孔雀王朝的第三任國王,又被稱為“無憂王”。他的祖父就是孔雀王朝的建立者——旃陀羅笈多。

公元前273年,頻頭娑羅王病逝。不久,為了奪取王位,王子和公主們進行了殘酷的內戰,其中最為激烈的是阿育王和長兄之間的戰爭。在這場爭奪王位的鬥爭中,阿育王曾經謀殺的兄弟姐妹有99人。最後,阿育王成功奪取王位,但4年後才正式登基。

阿育王即位後,開始向外擴張,征服了周邊多個國家。戰爭結束不久,阿育王同佛教高僧優波毯多進行了多次長談,最後在後者的感召下,皈依了佛教。成為一名虔誠的佛教徒之後,阿育王對殘酷的戰爭給人民所造成的災難感到十分懊悔,因此立誓不再以暴力統治和侵略他國,而且會不遺餘力地宣揚佛法,以佛法來統治國家。

阿育王所說的“法”,就是以佛教的倫理道德觀為基礎,強調仁慈的實踐和虔誠的思想。他認為,對於每一個人而言,信仰佛法最重要的在於行動。一個人能否向善,不是看他參加了多少次佛教的儀式,而是看他在每一件事情上是否能按照佛法去做。

阿育王不久又宣布佛教為印度的國教,下令在王宮和印度各地樹立石柱,開鑿石壁,將他的詔令刊刻在上面,還召集了全國大批佛教高僧,編纂整理佛教經典,在各地修建了許多佛教寺院和佛塔。

為了弘揚佛法,阿育王派出了包括王子和公主在內的大批使者和僧侶,到鄰近的國家和地區去傳教。僧迦密達公主在去錫蘭(今天的斯里蘭卡)傳教時,不僅帶去了許多僧侶和佛典,還帶去了一枝神聖菩提樹的樹枝,並親自種植在錫蘭。這顆菩提樹在錫蘭一直生長至今。經過一番宣傳和使節往來,佛教不僅傳遍了錫蘭,而且很快傳到了埃及、敘利亞、緬甸、中國和世界各地。

阿育王在位的40餘年裡,在國內外都享有盛名。在印度和其他國家的歷史文集裡,他被稱為“偉大的阿育王”。孔雀王朝也成了印度歷史上第一個強大的統一帝國。即使在中國寧波,還曾經有過阿育王寺,說明了阿育王在中國也曾有相當的影響力。

釋迦牟尼佛是佛教的創始者,佛教大規模的傳播則要歸功於阿育王。

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